读 《Succeed: How We Can Reach Our Goals》

最近在读一本叫做 《Succeed: How We Can Reach Our Goals》 的书,这是一本评分高达 9.2 分的书,本书作者 Heidi Grant Halvorson 是哥伦比亚大学社会心理学博士,书中讲了如何科学地设定目标并实现目标。

现将本书内容总结如下:

第一章

第一章的标题是 “Do you know where you are going?”,这一章作者讲了如何设置合理的目标。

设定明确的目标

给自己设立目标的时候要做到明确,比如“将体重减少 10 斤”,而不是“将体重减少一点”,一个明确的目标能让自己清楚地知道怎样才算是实现了目标,明确的目标能够给自己一个明确的目标点,有助于不断努力并实现目标。永远不要讲“要尽全力做某事”,因为那太含糊,因为没法定义怎样在算是尽了全力,因此在执行的时候,常常会因为某些困难而放弃,而且还自我安慰道:“我已经尽全力了”。一个明确的目标,可以自己彻底认清,自己究竟有没有成功地完成目标。

设立困难的目标

设立困难的、有挑战性的目标,但也要兼顾可实现性。困难的目标有助于挑战自己的极限,增进自己的能力,并且给自己行动的动力。如果设定的目标太低,长期期望值过低,长期下去会害怕困难的事情,并不知不觉地给自己设定了上限。一个较低的目标,自然是一个相对容易实现的目标。自己很可能实现它,但是永远不可能超出预期。大多数人在实现目标后,会立刻松弛下来,因此如果设定的目标是在全校排名 50 名,那么很少有可能进入前 10 名。

考虑“为什么做”以及“如何做”

目标可以是宏观的的也可以是具体的,它们各有各的好处。思考为什么要做某件事情,可以给你行动的动力,并助你排除干扰。从宏观层面考虑目标,比如:“我为什么想要学习统计学”,“因为学好统计学有助于提高我对概率的敏感程度,看到常人难以看到的机会”,“我还为什么要学习统计学呢?”,“因为……”。思考为什么这样的问题,能够让自己清楚地认识到做某件事情的意义所在,避免做那些盲目跟风,但其实并非自己需要的事情,明确做事情的意义后,行动也就有了动力。

在行动的时候,尤其是面对一个困难的、长期的目标的时,可以思考如何做,在开始行动前先明确方法,避免做无头苍蝇。有了明确的步骤,需要做的就是耐心和毅力。交叉着思考 为什么做如何做 既可以给自己行动的动力,也可以给自己行动的方向,帮助自己实现目标。

考虑价值和可行性

设立一个在未来某段时间需要开始执行的目标的时候,人们会更多地去思考这个目标给自己带来的价值,以及自己为什么要做这件事,也就是上面一条提到的思考为什么,但往往忽略了自己是否有能力实现目标,以及要如何实现目标。当日子慢慢接近的时候,现实会让自己开始感到不安,后悔当初定下了不契合实际的目标。

而面对短期内要执行的目标,又会倾向于思考如何做成这件事情,而不去思考做这件事情价值在哪里。这导致人们将很多精力花费在了那些不重要但又比较紧急的事情,如果思考一下为啥要做这件事情,那么常常自己就会选择不做这件事情了,因为它可能给自己没有太多收益。

设立目标时,应综合考量实现目标后带来的价值,和目标的可行性

保持积极乐观,但不低估完成目标的困难程度

对目标保持积极乐观的态度,相信自己有能力实现目标,给自己足够的信心,能增加自己做事的动力。但要相信做出任何有价值的事情都需要付出汗水和时间,它不可能轻松地完成。因此如果低估了目标的难度,或者高估了自己的水平,那么会让自己倾向于投入更少的时间和精力,当然最终常常会以失败告终。在做事的时候,若能够低估自己的水平,高估 要做的事情的难度,并投入足够的时间和精力去做准备,这将有助于自己更加稳妥地实现目标。

使用心智对照(mental contrasting)法来设定目标

有的人很容易沉浸在幻想中,想象自己实现了目标后的状态,但幻想终究是幻想。在设定目标的时候不能只想着目标达成后,自己能得到什么好处,同时要考虑在通往目标的路上会遇到的种种困难。一个可行的方法是,先考虑达成目标后,自己会得到的某个好处,然后考虑可能遇到的困难。比如:

  • 好处1:当我熟练掌握打字后,我就能够顺利地与人通过文字交流了
  • 困难1:我还不认识汉语拼音,我应该回顾小学一二年级的课程
  • 好处2:我可以自如地在搜索引擎中寻找自己感兴趣的话题
  • 困难2:我还不太清楚怎么使用键盘打字,我应该勤加练习,熟悉键盘上的各个按键的功能
  • 好处3:……
  • 困难3:……

如此反复进行,明确目标达成后会带来的好处,能够增进自己行动的动力,而仔细找出可能遇到的困难,有助于找到解决问题的对策,并克服困难。

第二章

环境对人的影响非常大,环境也很大程度上影响了我们做的决定,以及采取的行动。周围人的看法、行动都会左右你的想法。当你在做决定的时候,一定要将这些影响考虑进来,评估这些影响你做出选择的声音是对是错。

另外对自身的认识也会影响自己做的决定。比如,如果认为自己不擅长数学,那么在选择专业的时候就不会选择理工科。但是很多时候自己的认知是不准确的,甚至是完全错误的。如果某件事情对自己很重要,但自己又常常因为觉得自己不擅长,而迟迟不愿将其加入自己的目标清单中,这个时候可以问问自己为何如此坚信自己没有能力做到。

在对自己智力的认识方面,存在以下两类人:

  1. 认为自己的智力在早年已经确定了,成年后不会有什么改变了
  2. 相信智力是可塑的,自己的智力水平可以随着不断地实践和学习逐步提升

有这两种迥然不同的观念的人,在行为上表现出巨大的差异。第一类人,会倾向于去做简单的,相对更为稳妥的事情,他们会避免做具有挑战性的事情上。由于认为自己的智力水平在学生时期已经定下来了,在日后的生活中会非常害怕失败,失败在他们眼里是说明了自己的智力很低,自己没有能力完成这件事。另外会非常得意于自己已经做出来的成就,常常将过往的一些微不足道的事情拉出来,证明自己是有智慧的。

而对于第二类人,因为认识到智力和能力是会提高的,因此会更加关注如何稳步提升自己。常常着眼未来,目光较为长远,不会因为眼前的失败而沮丧,因为相信自己的能力能够提升,现在失败不意味着以后会失败。在做事是考虑的更多的是做这件事情是否能够给自己带来锻炼,能否提升自己的能力,而其他方面都是次要的。这类人也不会过多表现自己,因为关注点始终在打磨自己的技能上。

人的智力水平虽然会是受基因影响,但研究表明,大部分的人智力在出生时期是基本相同的,遗传带来的先天优势和后天的学习提升比起来是微不足道的,就好像是万米长跑起跑时有人起步早了几步而有人晚了几步一样。一个人只要有机会来锻炼自己的能力、增进自己的知识,并且也有动力这么做,并相信自己能够变得更强,那么最终证明,他确实会变得更加聪明,这里的聪明体现在IQ测试、考试成绩等方方面面。

很多人认为自己的智力、品行、习惯等在小时候已经定下来了,这是完全错误的想法,一定要抛弃这种错误的想法。

相信自己的能力可以得到提高,自己的能力才会真正提高。因为自己的观念,决定了自己的选择,进而决定了结果。举个例子,班级里竞选班干部,对于刚上学的小学生,大家都不擅长做这件事。但某些人相信经过学习自己能够胜任这个职位,并参与了竞选。而那些认为自己没有管理天赋的人,自然就会放弃参与。最后的结果是,认为自己能够做好的人,成为了班干部,并且经过几年的锻炼,后来确实展现出了异于常人的能力。要相信自己的智力水平、能力能够经过锻炼和学习提升,这很重要。

当然了,若说自己天生就当不了篮球运动员,因为自己的身体素质不够好,勉强可以接受。但是像数学、外语、语言表达等能力,就没有理由认为自己天生就做不好了。

前面提到环境对确立目标有很大的影响,另外环境对实现目标依然有这很大的影响,它可以提供积极的作用,同样能够带来消极的影响。看见同学都在学习,这会让自己打消了出去玩的念头;自己在写作业的时候,看到父母在客厅看电视,这会导致自己也想去看电视剧。在行动的时候,要注意选择环境,这里的环境包括地理位置,周围的人,周围的物体等等。为自己构造一个好的环境将有助于自己更好的完成目标,比如:在书房学习,而不是在卧室学习,因为在卧室更容易去睡觉;在图书馆看书,而不是在宿舍看书,因为在宿舍更容易被打扰;做在椅子上看书,而不是坐在床上看书,等等。

其他环境因素也可以帮助自己利用潜意识往常很多事情,研究表明让一个团队在开始比赛前默念“合作”,在比赛中他们真的表现出来较之前更多的合作精神;在墙上贴出自己最近的奋斗目标,因为时刻看到自己的目标,有助于更好地利用时间去完成;在电话旁摆上父母的照片,有助于记起时常给自己的父母打电话;

利用各种各样的物件来提醒自己,这会潜移默化地对自己造成影响。

#习惯

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