读《大学之路》

今天北京天气不错,阳关很明媚,午饭后与室友一同去北大转转。虽说我就住在北大旁边,去北大只需要过条马路,但也很少进去,平日工作很晚才回来,周末常常又想在家休息。今日难得好天气。

这个季节北大校园里的银杏叶都黄了,路边到处都飘着银杏叶,很漂亮。一路上一直有游人停下来拍照,试图记录下这风景。每次来北大都要去未名湖边转一圈,水好像能给人一种特殊的感觉。不少游人在博雅塔下拍照留念,还有游客在湖边喂鱼,也有身着运动服的学生在跑步。单看湖边的柳树,丝毫感觉不到冬日的降临,它们依然碧绿。黄灿灿的或红彤彤的枫叶点缀其中,很引人注意。

text=北大的枫叶

虽然在北大转过不少次,但也没太刻意去了解它的背景知识,路边常常看见纪念碑和名人雕像,也不知道其背后的故事,因此来北大转悠也只当活动胫骨了。半个小时左右就在学校里转了一大圈,从东门出来回家了。回家后一直在看吴军博士写的《大学之路》这本书,其实这才是我要议论的重点。

吴军博士的这本《大学之路》讲述了大学的由来,大学是什么,以及好的大学应该具备的特点。讲述了不同的教育体系,以及不同教育体系下的办学理念。后半部分作者带着女儿参过美国名校,像是游记一样为读者介绍了美国名校的特点,在这本书里可以看到世界名校是什么样的,以及在哪里学习学习的方式有是怎样的。

按吴军博士的话说,一所好的大学应该扮演好一下四个角色:

  1. 它是培养人才的地方,将那些有潜力、有志向的年轻人培养成对未来社会有所贡献的人
  2. 它是研究的中心,引领世界科技的发展,并且会对一个国家、一个地区产生积极正面的影响
  3. 它是一个新思想、新文化的发源地,推动社会的进步
  4. 它是年轻人的家,是陪他们度过人生最好时光的地方

大学从宏观上可以分为两类,第一类是践行纽曼教育理念的大学,另一类是践行洪堡教育理念的大学。

纽曼教育理念源自于约翰·纽曼,他认为大学是传播大行之道而非雕虫小技的地方,应该培养学生综合素质,扩宽学生的知识面,大学的知识应该兼容并包,能够让学生自由地换专业,让学生自由地去学习任何知识。让一群年轻人在一起学习自由地去碰撞,这样学生们也会自己去学习那些他们想了解的东西。纽曼教育理念倡导通才教育,旨在将学生培养成为对社会有用的人。

而洪堡教育理念则是要把学生培养成某个领域的顶尖人才,在学生毕业后就有能力解决工业界的各种工程问题,为各行各业输出高质量的人才。在这样的体系下学生要学习很复杂的专业课,为了让学生学懂有些专业甚至需要 5 年才能完成,而且在研究生阶段会更加深入地学习。这种教育理念与上面提到的纽曼的教育完全相悖,洪堡教育理念强调专才教育,而纽曼教育理念提倡通才教育。

两种教育理念孰好孰坏,没有办法给出答案,但为什么不能两种理念兼顾呢?纽曼的理念强调学生综合素质的培养,对学习成绩等可能并不很看重,更看重学生在课余生活,比如积极参加社团活动,培养自己的交际能力,演说能力等等。而洪堡的理念则要学生对所学的专业扎实地掌握,且学习的内容更难一些。两者难以兼顾的原因是,学生没有那么多的时间既搞好学习有做好课余活动,且有些学生可能觉得学习其他的东西耽搁时间,另外学校也很难在在开设很多专业的同时,把每个专业都建设的很强。

为了兼顾通才教育和专才教育,则才本科阶段进行通才教育,让学生自由地去学习广泛涉猎,在本科快结束的时候确立自己的专业方向,在随后几年的研究生乃至博士阶段来提升自己的专业技能。

纵观国内高等教育,大多采用洪堡教育理念,强调专业课程的学习,旨在将学生培养成卓越的工程师。在我们看来通才教育似乎是更好的选择,因为据我观察很多大学生在进入学校后发现自己并不喜欢自己所选的专业,最终四年都在厌恶中度过。不过考虑到纽曼教育理念是期望一群学生在一起成长在一起学习,学生能够主动地去学习自己想要知道的东西,这对学生的自我约束力有极高的要求,哈佛、耶鲁这样的世界名校的学生可以这么做,但绝大多数学校的学生可能是做不到的。因此洪堡体系在国内学校的普遍存在也就不足为奇了。

美国私立高校都采用教授治校的方法,政府无法干预学校的决策。这有助于高校的研究不会受地方官员左右,有助于学术自由。私立大学的收入主要来源于捐助,因此大学校长的很大一部分工作就是四处为学员寻求捐助,巨额捐助者可以获得学校中大楼、道路或实验室等基础设置的冠名权。另外美国高校对于捐款者的后代在录取上会有照顾,这也不难理解,这样同样对捐款也是一种促进嘛。对于亚裔学生申请美国名校的时候,校方虽表示持公正的态度,实际上会有一些限制,一方面要保证非洲裔、拉美裔和美国本土学生占到足够的比例,不能让亚裔学生占太多比例,另外在回馈母校方面亚裔学生做的不够好。这都导致学校对亚裔学生加以限制。因此华人给美国高校大额的捐款,是在为亚裔学生在申请美国名校带来一些好处。而有些国人称这是不爱国的行为,哎,不该。

英国牛津大学起源于 12 世纪,当时法国的巴黎大学是欧洲最好的大学,很多英国学者来巴黎大学学习。而后英法关系恶化,法国开始驱逐英国学者,英王亨利二世也下令英国人不许去法国求学,于是英国学者在伦敦郊区,也就是如今的牛津所在地开始讲学,当时的讲学方式就是租用当地具名的房子,在屋子里教为数不多的学生。后来规模越来越大,学生与当地的居民起了矛盾,大学被解散了,于是这群教授有去到如今剑桥所在地开始讲学,渐渐形成了剑桥大学,值得提一下,并没有一座桥叫做剑桥,只有一条河叫做剑河。后来经过调解,一部分人又搬回到了牛津,就这样世界上多了两所著名的高校。

《大学之路》的作者吴军先后就读于清华大学,约翰·霍普金斯大学,并在学校担任过导师以及管理者,对美国高校的组成、运作有很多了解,在他的女儿即将步入大学的时候,与女儿一起走访了美国各大名校,之后著成此书,书中不仅讲了大学的作用,为什么要上大学,以及大学的由来等关于大学的概念,也讲了美国高校的招生方法、管理方式等美国高校的运作方式,最后以游记的形式带领读者走访了十余所美国超级明校。

在读这本书的过程根据这些超级名校培养学生的理念,会发现自己与之存在的巨大差距,这也会给自己一些启发,要在学生专业技能的同时,注重学习之外的能力的培养,比如社会责任感、奉献精神、自学能力、独立思考能力等,要让自己成为真正对社会有用的人才。你会了解到这些学校之所以强,是强在了哪里,为什么让其他学校望其项背,为什么北大清华在美国也就只能算是中上流州立大学的水平。因此强烈推荐各位阅读这本书。

#读书